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Ce pays africain choisi pour le premier test du planeur de surveillance militaire britannique Zephyr

Le Kenya devrait être le premier pays à tester le planeur spatial Zephyr, un dispositif à énergie solaire conçu par la Grande-Bretagne pour la surveillance militaire.

Le test aura lieu dans la vallée du Rift au Kenya, offrant une alternative rentable aux programmes SpaceX et Starlink d’Elon Musk, a rapporté kenya.co.uk .

En juin 2024, Aalto, filiale d’Airbus Aerospace, qui a obtenu 100 millions de dollars pour développer des pseudo-satellites stratosphériques, a effectué son premier vol d’essai Zephyr aux États-Unis.

La société prévoit de lancer des missions expérimentales depuis son premier port AALTO au Kenya plus tard en 2024.

« Si le projet réussit, l’avion serait prêt à remplir des missions de télécommunications ou de surveillance militaire « , indiquent les rapports.

Une fois que le pseudo-satellite Zephyr aura passé les tests stratosphériques, il sera produit en série et vendu pour 5 millions de dollars (647 millions de KSH) pièce.

Les tests effectués au Kenya marquent une étape importante pour la Grande-Bretagne, car cette plate-forme solaire à haute altitude est en développement depuis 20 ans.

En termes de préoccupations environnementales, le test ne présente aucun danger pour les habitants de la vallée du Rift ou la faune en raison de la conception petite et légère de l’engin.

Bien que son envergure corresponde à celle d’un A380 Superjumbo, il pèse moins qu’un adulte britannique moyen, en fonction de la charge utile.

Le Kenya a été choisi pour les tests en raison de ses conditions météorologiques favorables, de sa situation géographique et de son historique d’hébergement de stations de plate-forme à haute altitude (HAPS) similaires.

Les ingénieurs ont noté que même si le concept est ancien, les progrès technologiques l’ont rendu réalisable.

De plus, les plans pour Zephyr incluent l’extension de ses utilisations au-delà de la surveillance militaire à l’agriculture de précision et à la gestion des incendies de forêt.

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